“Corajoso é aquele que se comporta como deve”

“(…)

-E ele era corajoso? – perguntei.

-Deus é testemunha: ia sempre na frente; onde houvesse luta, lá estava ele.

-Então parece que era corajoso mesmo – disse eu.

-Não, meter-se onde não é chamado não quer dizer que seja corajoso…

-E o que o senhor entende por corajoso?

-Corajoso? Corajoso? – repetiu o capitão, com ar de uma pessoa que, pela primeira vez, se faz tal pergunta – Corajoso é aquele que se comporta como deve – respondeu, depois de pensar um pouco.

Lembrei que Platão define coragem como o conhecimento do que é preciso e não é preciso temer, e apesar da generalidade e da vagueza da definição do capitão, achei que a ideia fundamental de ambos não era tão diferente como podia parecer e que a definição do capitão era até mais correta do que a do filósofo grego, porque, se ele pudesse se expressar como Platão, certamente diria que corajoso é aquele que teme apenas aquilo que é preciso temer, e não o que não é preciso temer.

Senti vontade de explicar minha ideia ao capitão.

-Sim, disse eu. – Parece-me que em toda situação de perigo há uma escolha, e a escolha feita sob influência, por exemplo, do sentimento de dever é coragem, e a escolha feita sob influência de um sentimento baixo é covardia; por isso um homem que, por vaidade, ou por curiosidade, ou por cobiça, arrisca a própria vida não pode ser chamado de corajoso e, ao contrário, um homem que, sob influência de um puro sentimento familiar de responsabilidade ou simplesmente de crença, renuncia um perigo não pode ser chamado de covarde.

(…)”

A incursão (conto) – Liev Tolstoi

Contos Completos

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